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アンチエイジングの敵、老化の原因『活性酸素』とは?

老化を引き起こす活性酸素を大量に発生させるものとは?

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アンチエイジング美容でおなじみの『抗酸化作用』や『活性酸素』と言う言葉。なんとなく「活性酸素は肌に悪いものなんだな~」程度に受け取っている方が多いと思います。

実はこの活性酸素は老化の原因とまで言われているとても厄介な物質で、アンチエイジングをするなら知っておいて損はありません。まずは活性酸素とは何なのかについて見ていってみましょう。

そもそも活性酸素って何?

酸素を活性させるという言葉から体に良いものをイメージする方もいると思いますが、その通りです。

そもそも、活性酸素は人が呼吸することによって酸素を体内に取り入れた時に発生する物質で、ウイルス退治など免疫力を高める働きをしてくれるとても良い物質なのです。ところが、生活習慣などが原因で活性酸素が増えすぎると正常な細胞まで攻撃してしまい、老化や病気の原因を作ってしまうのです。なんだか矛盾した物質ですよね。

活性酸素による老化現象がわかりやすいのがリンゴや金属です。切ったりんごをそのまま置いておくと酸化して黒ずんでいきますよね?また、釘は長い年月の間に酸化してボロボロになっていきます。これと同じことが肌や体内で起こっているのです。

肌や体の錆びつきともいえる活性酸素による老化現象にどう対処するか?というのが抗酸化作用のある化粧品の目的です。

活性酸素を大量に発生させるもの

活性酸素は呼吸をするたびに作られています。活性酸素を完全に除去しようと思ったら呼吸しないという選択肢しかないですし、全く発生しなくなると免疫力が下がってしまうのでなかなか難しい問題です。

となると、活性酸素をできるだけ増やさない生活をするしかないのですが、私たちが普段生活している環境やライフスタイルは活性酸素を大量に発生させるものに囲まれています。

どんなものが活性酸素を大量に発生させるのかご紹介します。

紫外線

紫外線を浴びると肌がダメージを受けます。そのダメージから肌を守るために活性酸素が発生し、体内にある活性酸素を刺激して活発化させます。

大気汚染

車の排気ガスなどの大気汚染物質も活性酸素を発生させる原因です。呼吸によって体内に入ってしまった大気汚染物質を取り除くために活性酸素が発生します。

食生活

レトルト食品やお惣菜などに含まれている食品添加物は体内で分解され解毒されます。この工程でも活性酸素が発生します。

ストレス

ストレスを感じるとストレスホルモンとも呼ばれるコルチゾールが大量に分泌され、これを分解する時に活性酸素が発生します。

喫煙

たばこの煙自体にも活性酸素が含まれているため、喫煙している本人だけでなく副流煙も要注意です。また、タバコに含まれるタールなどの物質は体にとって毒。この毒を取り除くために活性酸素が発生します。

こうして見ると解毒や分解といった工程で活性酸素が発生していることがわかります。喫煙や食生活は努力で改善できても、ストレスや大気汚染についてはなかなか対処できないですよね。普段は何とも思っていないことが活性酸素を大量に発生させているのは怖いですね。

活性酸素は美容だけでなく健康にも影響があり、生活習慣病やガンの原因になると言われています。生活習慣やストレス解消を心がけ、抗酸化作用のある化粧品でスキンケアするだけでなく、サプリメントなども利用して活性酸素から体を守っていきましょう。

        
        

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