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栄養素の宝庫!奇跡の食物「アマランサス」とは?

海外で注目され、日本でも話題になっているアマランサスについてご紹介します。
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出典:mery.jp

アマランサスというものについて聞いたことがあるでしょうか。これは、「仙人穀」とも呼ばれているもので、驚異の穀物として話題になっています。

スーパーフードとしては、キヌアが有名ですよね。ですが、アマランサスもキヌアと同じくスーパーフードとして取り入れる方が増えているのです。実際にアマランサスは栄養価が豊富でバランスも良いことから「未来の食物」とも呼ばれ、NASAの宇宙飛行士が食べる宇宙食としても取り入れられています。

キヌアはすでに取り入れているという方も話題のアマランサスをチェックしてみましょう。

アマランサスとはどういったもの?

見た目は、とても小さな黄色い粒です。
アマランサスと言われてもなじみのない名前かもしれませんが、日本名では赤粟(あかあわ)と呼ばれ、秋田県や岩手県で完全無農薬のものが作られています。

アマランサスの歴史は非常に古く、原産地は南米ペルーです。紀元前5,000年頃から栽培されているもので、当時はとても貴重な食べ物でした。日本に伝わったのは江戸時代頃で、この頃は食用としてではなく主に観賞用として伝来したのですが、小規模の栽培も行われていたようです。

アマランサスの大きな特徴ともいえるのが、とにかく栄養素が豊富であるということ。それでいて低アレルギーの穀物であるため、海外ではすでに多くの方に親しまれています。

まず、タンパク質についてですが、白米の2倍も含有しており、必須アミノ酸も非常にバランスよく含まれているのが特徴です。鉄分やカルシウム、マグネシウム、リンなどはキヌアよりも含有量が多いため、キヌアからアマランサスに乗り換えたという方もいます。

ビタミン類も豊富に含んでいるだけでなく、抗酸化物質も含まれているため、アンチエイジングにも役立てることができるでしょう。

アマランサスに含まれている栄養の中には鉄分や亜鉛、ビタミンB6など、女性にとって不足しがちな栄養素も含まれているので、健康管理の一環としてアマランサスを取り入れていくのもおすすめです。

アマランサスがおすすめの人

アンチエイジングを目指している方はアマランサスを取り入れてみると良いでしょう。肌が老化する原因として活性酸素というものがありますが、これらを除去するためには抗酸化物質と呼ばれるものが必要です。例えば、ビタミンCやビタミンEなどですね。

特にビタミンEは強い抗酸化力を持っているとして知られているのですが、アマランサスにはスーパービタミンEとも呼ばれるトコトリエノールというビタミンEが含まれており、シミやシワだけでなく、毛穴の改善効果を持っているのです。

また、コラーゲンの生成に欠かせないリジンという必須アミノ酸も含まれているので、アンチエイジングの一環としてアマランサスを取り入れるのも良いですね。

次に、貧血の予防にもアマランサスが役立ってくれます。貧血を改善するためには鉄分が必要なのですが、女性は生理の関係で鉄分が不足しやすい状態になっているので、アマランサスで鉄分を取り入れていきましょう。

白米にも鉄分が含まれていますが、アマランサスには白米の10倍もの鉄分が含まれています。

食物繊維も豊富であるため、便秘気味の方も取り入れていくと良いですね。注意したいこととして、食物繊維には不溶性と水溶性のものがあるのですが、不溶性2:水溶性1の割合で取り入れていくのが理想とされています。

アマランサスに含まれている食物繊維は不溶性であるため、バランスを取るためにも水溶性の食物繊維を多く含む海藻類やこんにゃくなどを一緒に取り入れると良いでしょう。

他にはコレステロール値を下げるという働きも期待できます。これは、先にご紹介したビタミンEや植物ステロールによる働きです。

コレステロール値が高い状態が続いてしまうと様々な病気にかかってしまうリスクが高まるため、アマランサスで健康対策を取っていきましょう。

アマランサスの食べ方

最も手軽だといえるのがご飯と一緒に炊いて食べるということです。雑穀であるため、この方法が最も代表的だといえるでしょう。食感もプチプチとしていて面白いです。

量は好みによって変わってきますが、お米一合に対して大さじ一杯くらいを目安にすると良いですね。味はほとんどしないので、どのようなおかずとも相性が良いのも魅力です。

近年は健康ブームの影響もあり雑穀を取り扱っているお店も増えてきました。ただ、アマランサスのみを単品で売っているところはなかなか珍しいため、通販などを利用して購入するというのもおすすめです。

雑穀のブレンドの中にアマランサスが入っていることも多いので、そういった商品もチェックしてみてくださいね。

        
        

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