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心と身体のケアに。アロマテラピーがもたらす効果とは? 

精油の持つ香りが大脳に伝わり、体を調整
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アロマは、我々の日常生活に馴染み深いものとなってきました。ショップやサロン、病院でもアロマテラピーの芳香を感じる機会が増え、精油について勉強されている方も多くなっています。

アロマテラピーは、嗅覚を刺激して脳に作用するリラクゼーションの一つです。精油によってその作用はさまざま。アロマテラピーによって、人にはどのような効果が得られるのでしょう。

エッセンシャルオイルを使ったリラクゼーション

精油は、エッセンシャルオイルとも呼ばれています。およそ200種類もの植物から抽出されているのが、精油です。アロマは芳香を、テラピーは療法を意味します。精油には3つの特徴があり、その香りを生かした芳香、空気中に蒸発していく揮発性、水に溶けにくく油に溶けやすい脂溶性です。

アロマテラピーの人気が高まるにつれ、天然100%の純粋な精油ではないものが販売されているケースもあります。香りだけを近づけた合成のものでは、本来アロマテラピーによる効果が十分に発揮されないだけではなく、化学物質による身体への悪影響の不安もあります。信頼できる精油を購入することが大切です。

アロマテラピーは、香りによって嗅覚を刺激し、それが大脳辺縁系に伝わるとされています。大脳辺縁系は、食欲や性欲などの本能に結びついている部分で、自律神経やホルモンのバランスをコントロールしている視床下部とも連動している部位です。視床下部には、脳下垂体があります。ここに香りが伝わることで、その香りに反応する生理活性物質が体内に放出されて作用するとされています。

現代人はストレスを多く抱えているといわれています。ストレスは、体調不良や心の病気を引き起こす要因です。アロマテラピーは、そうしたストレスにさらされている現代人の心のケアの手助けをしてくれる効果を持っています。精油の特徴を理解して使用すれば、身体のメンテナンスや美容、健康にも役立つといわれているものです。

最近では、人間だけではなく、ペットにもアロマテラピーを行うようになってきました。ペットも人間と同様にストレスを抱えているということでしょう。飼い主と一緒にアロマテラピーを楽しむことで、お互いにリラックスできる相乗効果が得られるようです。

ストレスによって、人は身体も心も弱まってしまいます。心地良い香りによって癒されるアロマテラピーは、現代における民間療法の一つとも呼べそうです。精油の効果効能をきちんと知った上で、適切に使用すれば、心身のケア、美容、健康維持にもつながっていくことでしょう。

        
        

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